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Música

John Grant lança “Boy from Michigan”

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John Grant lança Boy from Michigan
(crédito da foto: Hörður Sveinsson)

John Grant compartilhou seu quinto álbum solo, Boy From Michigan, via Bella Union na Europa, e Partisan nos EUA. Produzido por  Cate Le Bon, o disco está disponível em todos os serviços de streaming aqui.

Na década passada, John Grant se estabeleceu como um dos grandes cronistas musicais do Sonho Americano, mas em grande parte pelo outro lado. E se tudo o que lhe foi prometido, se trabalhasse muito, amasse muito, se divertisse e orasse muito, tudo se transformasse em cinzas? Grant expõe tudo em seu trabalho mais autobiográfico até agora. Em uma década fazendo discos sozinho, ele experimentou alegremente os climas, texturas e o som. Em uma extremidade de seu arco-íris musical, ele é o homem do piano com cicatrizes de batalhas, na outra, um autor eletrônico robusto. Boy From Michigan se casa perfeitamente com os dois.

Boy from Michigan estabelece sua tenda cedo para aumentar mais ainda seu deck lírico. Grant conhece a América bem o suficiente para documentá-la em detalhes microscópicos e pictóricos. A frágil intensidade das experiências da infância de um homem de meia-idade se transforma furtivamente em uma ampla metáfora para o estado da nação. “Acho que só estou pensando de onde vim”, observa ele, “e onde eu cheguei.”

Com o amigo de longa data  Cate Le Bon na cadeira de produção, Grant maximizou o impacto emocional das melodias, eliminando o ruído do vaudeville e melhorando o humor de um novo mundo frutífero, econômico e estranhamente orquestrado para ele viver. Um clarinete constitui o alicerce de uma canção. Há um solo de saxofone. O disco oscila entre ambiente e progressivo, calmo e lívido.

“Cate e eu somos duas pessoas com personalidades muito fortes,” diz Grant. “Fazer um disco é difícil em um dia bom. O estresse crescente da eleição nos Estados Unidos e da pandemia realmente começou a nos afetar no final de julho e agosto do ano passado. Às vezes era um processo muito estressante, dadas as circunstâncias, mas também repleto de muitos momentos incríveis e alegres.”

Com o cenário frenético se desenrolando à distância, a jornada narrativa de Boy from Michigan começa com Grant retornando ao seu aspecto artístico mais bonito. Ele começa com três canções tiradas de sua vida pré-Denver: a canção-título, The Rusty Bull e County Fair. “É a minha trilogia Michigan”, diz ele. Cada uma atrai o ouvinte para um sentido específico de lugar, antes de desvendar seu significado com uma rica lista de personagens locais, muitas vezes simbolizando a fé inculta da infância.

As faixas quatro e cinco, Mike and Julie e The Cruise Room, são talvez as mais afetivas do disco, mergulhando profundamente no final da adolescência de Grant em Denver. Na primeira, Grant é confrontado por um amigo que quer estar com ele, um homem que ele bloqueia ao posicionar propositadamente uma amiga mútua, já que ele ainda não estava pronto para lidar com sua própria sexualidade. Na segunda, ele revisita a grandeza intocada e desbotada do bar Art Déco no Oxford Hotel de Denver por uma última noite quando jovem antes de tentar a sorte na Alemanha, para ver se a Europa se encaixa melhor.

Cimentando a metade do disco estão um par de melodias de dança eruditas e arisca, Best in Me e Rhetorical Figure. Este último é construído na linhagem de seus queridinhos eletropop nascentes, Devo, sugerindo um mundo formativo no qual os cérebros são considerados tão excitados quanto os corpos. Baixando o ritmo, Just So You Know é a mais familiar no estilo John Grant de suas canções no álbum. É uma música para confortar seus entes queridos e próximos depois que ele se for.

A infância como uma narrativa de terror retorna em Dandy Star, observando um pequeno Grant assistindo o filme de terror de Mia Farrow, See No Evil, no velho aparelho de TV da família, no qual uma garota cega volta para a casa de sua tia e tio após um encontro e, depois de dormir, acorda de manhã apenas para descobrir aos poucos que todos foram assassinados.

Essas nove canções são o prólogo tumescente de seu grande clímax. A pura obscenidade de seu portfólio imagina a economia dos EUA reescrita como um pênis latejante e libidinoso. “É onde estamos agora nos Estados Unidos”, diz ele. “Adoramos o dinheiro e qualquer pretensão de que haja adoração de qualquer outra coisa acontecendo – como um Deus amoroso, por exemplo – é simplesmente patético. Caráter não importa. Intimidade não importa. Nada mais importa. A riqueza é sexualizada. É um poema em homenagem ao dinheiro. A música parece engraçada, mas acho que é provavelmente uma das mais sombrias e sérias do álbum.”

Em ‘The Only Baby’, ele finalmente remove uma lâmina de seu bolso para cortar a garganta da América de Trump, autor de um epitáfio contundente para uma era de intensa exposição nacional. Ele posiciona o ex-presidente como o filho bastardo da mãe virgem da nação: “Don’t look so glum/There’s no reason to be sad/Because that’s the only baby that bitch could ever have (Não fique tão mal/Não há razão para ficar triste/Porque esse é o único bebê que aquela cadela poderia ter.)” Como uma coda final, em Billy, ele chega à causa de tudo isso, uma cultura prevalente de hipermaquismo, que nos moldou a todos para o fracasso.

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